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Le détecteur de planètes bientôt en action ?

Les premiers résultats du nouvel instrument destine a la recherche de planètes d'une masse comparable a celle de la Terre ont été présentés, le 6 juin dernier, lors des rencontres de l'American Astronomical Society a San Diego. Le "spectromètre par transformée de Fourier multi-canal" a été développé par Arsen R. Hajian et Tyler E. Nordgren, astronomes a l'observatoire de la Marine américaine. La détection des planètes, rappelle SpaceCast, exploite les faibles modifications, du fait de l'interaction gravitationnelle, de l'orbite de l'étoile a laquelle est associée la planète. La nouveauté du système présente par les deux scientifiques vient du couplage d'un Spectromètre par Transforme de Fourier (STF) avec un spectrographe traditionnel: selon SpaceCast, ce système hybride posséderait la précision du STF et la sensibilité du spectrographe, nécessaire pour étudier les étoiles faiblement lumineuses. Même si les observations effectuées jusqu'à présent à partir d'un télescope de 12 m n'ont pas permis de détecter des planètes de la masse de la Terre, les deux astronomes pensent qu'un télescope de 3m serait suffisant. Enfin, explique SpaceCast, la plus grosse difficulté pour les scientifiques sera de distinguer les mouvements des gaz de l'étoile de la présence d'une planète, qui pourraient avoir des "signatures" identiques pour l'instrument.

(Etats-Unis Epace/09/07:98)

http://www.france-science.org/lire/usa-espace.html

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