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Des ciseaux génétiques pour vaincre le virus du Sida

Une équipe de chercheurs de l’Université de Temple et de l’Université de Pittsburgh a récemment fait appel à la technologie d’édition de gènes révolutionnaire, CRISPR/Cas9, pour éliminer l’ADN du VIH-1 des génomes des cellules T de souris.

CRISPR est une biotechnologie capable de manipuler un gène pour le renforcer, ou lui retirer tous ses défauts. Aujourd’hui, il serait donc possible de stopper la reproduction du virus HIV-1, mais également d’éliminer le virus des cellules infectées d’un animal. Ici, l’étude menée par les chercheurs démontre que la reproduction du VIH-1 peut être stoppée et le virus éliminé des cellules infectées chez des souris à deux stades de la maladie.

Selon Wenhui Hu, co-auteur de l’étude, "Ces recherches confirment les données de nos précédents travaux et nous avons amélioré l’efficacité de notre stratégie d’édition de gène. Cette stratégie est efficace sur deux nouvelles versions de souris, l’une ayant une infection aiguë dans des cellules de souris et l’autre une infection chronique ou latente dans des cellules humaines".

Cette avancée confirme le potentiel thérapeutique immense de l'outil CRISPR/Cas9, les nouveaux « ciseaux génétiques » qui permettent de « couper » avec une précision absolue l’ADN de n’importe quelle espèce. Pour cette étude, les fragments d’ADN du virus ont été coupés avec succès après un seul traitement de CRISPR/Cas9. La technique serait donc capable de débusquer les virus dissimulés dans les organes et les tissus. Les résultats sont ici très prometteurs et cette nouvelle technique pourrait bientôt pouvoir contrer la capacité du virus à résister aux antirétroviraux et à se cacher dans des cellules.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Science Direct

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