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La chasse aux gènes du cancer s'intensifie

Wired/27/04/99

http://www.wired.com/news/news/technology/story/19296.html

Une nouvelle technologie de puce à ADN a permis à une équipe de chercheurs de l'institut neurochirurgical au centre médical de Cedars-Sinai à Los Angeles, d'identifier 13 gènes qui pourraient aider à améliorer le diagnostic, le traitement, et, par la suite, la prévention des tumeurs du cerveau. La puce, qui peut analyser 18.000 à 20.000 gènes à la fois, était déjà utilisée dans le développement de nouveaux médicaments mais elle démontre à présent son utilité dans la recherche clinique. "Ce système devrait nous permettre de découvrir bien plus rapidement les antigènes du cancer (molécules qui font produire des anticorps par l'organisme)," souligne Julia Ljubimova, chercheuse. Les puces à ADN agissent comme de minuscules robots qui recueillent et déposent des brins d'ADN sur des glissières pour que les chercheurs les visualisent au microscope. "Il y a 100.000 gènes, et leur expression est capitale pour le contrôle et la différenciation des cellules. Tous les gènes ne sont pas actifs en même temps et savoir s'ils sont ou non actifs nous apprend beaucoup au sujet du fonctionnement des cellules," précise les chercheurs. La prochaine étape va consister à répertorier et classer les gènes inconnus, un processus qui peut prendre jusqu'à un an, selon la taille du gène. Ensuite, les scientifiques caractériseront les gènes en déchiffrant leur comportement et leur fonction.

brève @RT Flash

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