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Cancer : l'immunothérapie marque un nouveau point

Une équipe de chercheurs de la Vrije Universiteit Brussel (VUB) a réussi à utiliser des cellules tumorales comme un « vaccin » contre cette même tumeur. Ces travaux se sont concentrés sur les cellules dendritiques, qui font partie du système immunitaire et permettent de déclencher les réponses immunitaires appropriées à un danger contre l’organisme. Les scientifiques pensaient jusqu’ici que ces cellules, chez les patients cancéreux, étaient inhibées, de sorte que le système immunitaire – qui combat les maladies dans des circonstances normales – reste bloqué.

L’équipe, menée par Professeur Van Ginderachter, a découvert deux nouveaux types de cellules dendritiques, qui activent quand même le système immunitaire chez des patients atteints d’une tumeur. Cela ouvre les portes à un nouveau traitement contre le cancer, dans lequel les cellules sont extraites de tumeurs chirurgicalement retirées, puis sont utilisées pour « vacciner » le patient. Le système immunitaire du patient est ainsi activé, ce qui freine le développement d’une tumeur ou son apparition.

Cette nouvelle immunothérapie doit encore être testée au-delà de l’étude qui a été menée. « La prochaine étape sera de voir si les vaccins marchent aussi chez d’autres patients, en dehors de l’étude. Nous pourrons ainsi découvrir si nous pouvons réduire les tumeurs existantes et empêcher l’apparition de nouvelles tumeurs », conclut Professeur Van Ginderachter.

Ces recherches confirment que si l'on sélectionne ces bonnes cellules dendritiques à partir de tumeurs de souris et si on les administre - comme un vaccin - à des souris, on arrive à induire des réponses immunitaires plus fortes. L'intérêt principal est que ces cellules dendritiques provenant de la tumeur portent les antigènes de cette tumeur. Les antigènes sont très différents d'une tumeur à l'autre, ce qui complique les approches de vaccination. Le vaccin permet donc de cibler précisément les antigènes qu'il faut cibler.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

La Libre

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