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Une baisse inquiétante de la population d'insectes en Allemagne

Selon une étude allemande réalisée par des chercheurs de l'Université de Radboud, l'ensemble des populations d'insectes volants, essentiels aux écosystèmes, a diminué de plus de 75 % en près de trente ans en Allemagne sans que les scientifiques ne parviennent à en déterminer la cause avec certitude.

Les chercheurs, qui ont mené leur étude dans des zones protégées en Allemagne depuis 1989, suspectent les pesticides agricoles d'être responsables de cette hécatombe préoccupante. Selon leurs conclusions, ce fort déclin a été observé quels que soient les changements météorologiques, l'utilisation des sols ou les caractéristiques de l'habitat.

Les entomologistes ont avancé que des facteurs à grande échelle devaient être impliqués, nécessitant des recherches supplémentaires pour les identifier. Ils ont également plaidé pour une évaluation géographique de ce déclin et de son impact potentiel sur l'écosystème. Les insectes volants jouent en effet un rôle crucial dans la pollinisation de 80 % des plantes sauvages et dans l'alimentation de 60 % des espèces d'oiseaux.

De précédentes études avaient révélé un déclin inquiétant de la diversité et de la population de certaines espèces, comme les abeilles et les papillons, en Europe et en Amérique du Nord mais pas de la biomasse des insectes ailés sur une longue période.

Ces entomologistes  ont recueilli des données pendant vingt-sept ans dans 63 réserves naturelles disséminées sur le territoire allemand. Ils ont pesé la masse totale des insectes qu'ils piégeaient et ont déterminé qu'elle avait diminué de 76 % en moyenne, et même de 82 % au milieu de l'été.

"La diminution de la biomasse des insectes ailés est suspectée depuis longtemps mais s'est avérée être plus sévère qu'on ne le pensait", a relevé Caspar Hallmann, entomologiste à l'Université Radboud, aux Pays-Bas. Selon cette étude, ce constat alarmant est probablement représentatif de la situation dans une grande partie de l'Europe et ailleurs dans le monde où des réserves naturelles sont au milieu de terres agricoles.

Ces chercheurs espèrent que leurs conclusions vont servir de signal d'alarme et entraîner rapidement des études supplémentaires pour déterminer l'origine de cette disparition rapide des insectes volants et pour la combattre.    

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Radboud University

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