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Des plastiques solides et résistants à la chaleur

Les plastiques apportent dans l'industrie un gain indéniable de poids, mais on leur reproche toujours leur fragilité en comportement mécanique malgré des progrès en comportement thermique. Des scientifiques de l'Ohio State University viennent de breveter une méthode permettant de mélanger du plastique avec du silicium pour créer un matériau trois a quatre fois plus résistant que le plastique seul. De telles pièces exploitées dans des moteurs de voitures ou d'avions permettraient d'obtenir des véhicules plus légers donc plus économiques. Le nouveau matériau composite est plus résistant car il répartit la force d'un impact sur les nombreuses petites particules de silicium. John Lanutti, professeur associe de sciences des matériaux a Ohio State University, avait à la base développée cette méthode avec ses collègues pour des applications dentaires. Apres des premiers succès modérés, ils ont essayé la technique avec un différent type de plastique pour un membre de l'Ohio Aerospace Institute, BFGoodrich Co. Les particules de silicium sont d'une taille de l'ordre de 50 nm et contiennent de petits pores nanométriques. La méthode est unique car les chercheurs forcent le plastique a remplir ces pores, créant un lien solide entre les atomes de silicium et le plastique sur une grande surface. Jusqu'alors les plastiques avaient été renforcés par des fibres mais bien que résistant alors mieux a la chaleur ils restaient fragiles. Ce nouveau composite présente la même résistance a la chaleur mais par contre est quatre a cinq fois plus résistant aux impacts.

Lettre des nouveaux matériaux : http://www.france-science.org

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