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Vache folle: découverte d'une nouvelle forme de prion

Des chercheurs italiens ont découvert une nouvelle forme de protéines prions, considérées comme responsables de la maladie de la vache folle, selon des travaux publiés lundi.Jusque-là, seule une souche de protéines prions avait été trouvée sur les vaches victimes de l'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), explique l'équipe dirigée par Salvatore Monaco de la Polyclinique G.B Rossi à Vérone (Italie), dans la revue américaine Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Les scientifiques ont analysé les cerveaux de huit vaches qui ont été testées positives à l'ESB et ont découvert un nouveau variant de protéines prions dans deux d'entre elles.

Au lieu d'avoir les trous typiques constatés habituellement, les cerveaux de ces deux vaches avaient une accumulation de plaques d'amyloïdes, a remarqué l'équipe de Salvatore Monaco, qui a aussi constaté que différentes régions du cerveau étaient affectées. Au niveau moléculaire, la nouvelle souche ressemble aux protéines prions impliquées dans de nombreux cas sporadiques de la forme humaine de l'ESB, le nouveau variant de la maladie de Creutzfeldt-Jakob. Aucun traitement ne guérit actuellement la maladie de la vache folle et celle de Creutzfeldt-Jakob, qui donnent à la cervelle des allures d'éponge.

PNAS :

http://www.pnas.org/

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