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Sedna : le corps le plus éloigné du système solaire

La Nasa vient d'annoncer la découverte de Sedna qui serait le corps le plus éloigné du système solaire. C'est un monde de glace situé à 12,9 milliards de kilomètres de la Terre. Baptisée d'après une déesse inuit, Sedna mesure entre 1.290 et 1.770 kilomètres de diamètre, soit les trois quarts de la taille de Pluton, la planète la plus petite et la plus lointaine du système solaire. Découvert en novembre, l'objet se trouve trois fois plus loin du Soleil que Pluton. C'est la première fois que les astronomes détectent un corps aussi gros tournant autour du Soleil depuis la découverte en 1930 de Pluton, neuvième planète du système solaire. Sedna est plus grande que Quaoar, un corps céleste de 1.300 kilomètres de diamètre découvert en 2002. Les chercheurs de la NASA estiment qu'il ne fait jamais moins froid que -200 degrés sur le planétoïde, ce qui en fait le corps céleste connu le plus glacial du système solaire. Sedna suit une orbite elliptique autour du Soleil, une boucle qu'elle met 10.500 ans à accomplir. Elle s'éloigne au maximum de 135 milliards de kilomètres du Soleil, soit 900 fois la distance Terre-Soleil. Et elle est plus rouge que tous les autres objets connus du système solaire à l'exception de Mars. Mike Brown, astronome à l'Institut de technologie de Californie, Chad Trujillo, de l'Observatoire Gemini à Hawaï, et David Rabowitz de l'université de Yale, ont découvert Sedna le 14 novembre en utilisant un télescope de l'Observatoire Palomar, en Californie.

NASA :

http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/planet_like_body.html

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