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Première preuve directe de l'existence de l'énergie sombre

L'énergie sombre ne peut plus se cacher. Des astronomes américains viennent de trouver la première preuve de son existence. En s'opposant à la gravitation, elle laisse une trace dans l'Univers. L'énergie sombre, qui constitue plus de 70 % de notre univers, reste un mystère. On sait seulement qu'elle agit comme une force de répulsion. Les astrophysiciens pensent que cette énergie apparaîtrait lors de l'extension d'une étoile, quand elle se transforme en supernova. Elle serait aussi à l'origine de l'expansion croissante de l'Univers. Ryan Screnton de l'université de Pittsburgh (Pennsylvanie) a découvert une trace laissée par cette énergie sombre, juste après le big-bang, en étudiant des micro-ondes cosmiques, appelées CMB. Jusqu'à présent, on pensait qu'elle n'existait que depuis 5 milliards d'années : ces travaux montrent qu'elle serait apparue quasiment en même temps que l'Univers. Normalement lorsqu'un photon, particule lumineuse qui se promène dans l'Univers, traverse de la matière, il gagne une certaine quantité d'énergie lorsqu'il s'en rapproche et la reperd en s'en éloignant. Les astronomes ont constaté que dans certaines zones de l'univers, non seulement les photons perdaient peu d'énergie mais en gagnaient. Selon les chercheurs, seule l'énergie sombre pourrait expliquer ce phénomène. Selon Ryan Screnton, cette découverte pourrait aussi constituer un élément supplémentaire en faveur de la théorie selon laquelle l'univers serait plat.

Nature : http://www.nature.com/nsu/030721/030721-5.html

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