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Avenir

Une nouvelle forme de matière créée en laboratoire

Des chercheurs américains ont créé en laboratoire une nouvelle forme de matière, un condensat de fermions. Ce dernier est composé d'un nuage d'atomes "froids" de potassium dans un état particulier. Après l'état solide, liquide, gazeux, le plasma et le condensat de Bose-Einstein, c'est la sixième forme de matière découverte. Pour obtenir ce condensat de fermion, Deborah Jin et ses collègues de l'Université du Colorado ont refroidi du potassium sous forme de gaz à un 50 milliardièmes de degré Celsius au-dessus du zéro absolu. A cette température, la matière ne bouge plus. Ils ont confiné le gaz dans une chambre vide soumise à un champ magnétique et équipée de lasers, pour permettre le maniement des atomes de potassium. Ils ont ainsi pu observer la création de paires de fermions : une première scientifique ! Deborah Jin explique' comment ils ont travaillé sur un gaz beaucoup trop surchauffé, et quasiment inutilisable. Cependant, d'après la façon dont se sont assemblés les atomes de potassium, les expériences suggèrent la possibilité d'obtenir ce condensat sous forme solide à température ambiante. Les chercheurs estiment que ce pourrait être une nouvelle voie de recherche pour fabriquer un supraconducteur qui transmettrait l'électricité sans perte. Des expériences complémentaires seront nécessaires pour vérifier cette hypothèse.

Science&Avenir :

http://permanent.sciencesetavenir.com/sci_20040130.OBS3412.html

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