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Espace

La NASA prévoit une double expédition sur Mars en 2003-2004

La NASA, qui reste sur un double échec de ses missions sur Mars l'an dernier, a l'intention de tenter à nouveau sa chance en 2003 avec l'envoi de deux engins chargés de rechercher des preuves d'une présence d'eau sur la planète rouge. Ces deux engins transporteront deux robots identiques munis de roues, ce qui permettra de doubler les chances de réussite et d'apporter un meilleur éclairage sur les questions fondamentales posées par Mars, notamment savoir si la planète rouge a abrité un jour une forme de vie, a souligné l'agence spatiale américaine en présentant ses projets. Les sondes seront lancées en 2003 et ''atterriront'' sur Mars en janvier 2004, à 18 jours d'intervalle. Dans un premier temps, la NASA avait prévu d'envoyer un seul robot explorateur. Mais, l'alignement exceptionnel de Mars et de la Terre en 2003 a rendu l'idée d'une deuxième mission intéressante sur le plan scientifique et économique. ''Si on a l'occasion de faire des découvertes scientifiques sur Mars, alors c'est sans doute une bonne idée d'avoir deux sondes'', a expliqué jeudi Edward Weiler, chef du bureau des sciences spatiales à la NASA, lors d'une conférence de presse. Les deux robots mobiles seront capables d'agir comme des géologues mécaniques, d'examiner et même de briser des roches à la recherche de traces de l'histoire martienne. Des instruments permettront d'analyser la composition chimique des roches, et un appareil photo microscopique renverra des images rapprochées de ces roches sur Terre. Tout ce travail sera centré sur le thème retenu pour ces deux prochaines missions sur Mars: ''Suivre l'eau'', a souligné Jim Garvin, scientifique travaillant sur ce programme vers Mars. L'an dernier, deux missions distinctes d'exploration martienne, dont une devait faire ''atterrir'' un engin sur la planète rouge, ont échoué, contraignant la NASA à réorganiser ses programmes d'exploration martienne

Brève rédigée par @RT Flash

NASA : http://ftp.hq.nasa.gov/pub/pao/pressrel/2000/00-124.txt

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