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De l'eau liquide détectée à la surface de Mars ?

Nilton Renno, professeur à l'université du Michigan ayant collaboré à la mission Phoenix, est certain d'avoir découvert des gouttelettes d'eau sur les pieds de Phoenix, photographiées par la sonde elle-même. Si les clichés n'apportent pas de preuves indiscutables, les "taches" à l'origine de cette hypothèse semblent pourtant bien fusionner au cours de la série de photos prises par Phoenix, prouvant qu'elles sont bien des gouttes d'eau. La sonde s'est pourtant posée au niveau de la calotte polaire martienne, là où les températures n'ont pas excédé les -25°C durant les six mois d'activité de la sonde, l'an dernier. Comment de l'eau pourrait-elle se maintenir à l'état liquide à cette température ? Pour l'équipe du Pr Renno, des sels pourraient avoir abaissé le point de congélation de plusieurs dizaines de degrés

MS

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