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Extraire l'or proprement grâce à un sucre

Actuellement, l'extraction de l'or utilise du cyanure, une substance très toxique pour l'homme et l'environnement.

Mais une équipe de chimistes dirigés par Fraser Stoddart a découvert par hasard, à la suite d'une erreur de manipulation en laboratoire, un type de sucre, l'alpha-cyclodextrine, qui est issu de la dégradation de l'amidon par une bactérie et possède la remarquable propriété de pouvoir piéger sélectivement les particules d'or.

Selon cette étude, cette affinité sélective avec l'or résulterait de la structure atomique géométrique de la cyclodextrine.

Ce sucre, peu coûteux à produire, pourrait à terme se substituer à l'arsenic et permettre une extraction de l'or parfaitement respectueuse de l'environnement.

Article rédigé par Gaël Orbois pour RT Flash

The Australian

Nature

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  • J.T.

    17/05/2013

    On va enfin se sucre-haies..., et sent-riche-rires..., en terrasses sèches de carrières à ciel ouvert de partout. Mais qui obligera à les creuser et les reboiser, comme en cimente-rites...
    Là-phares-jeux ?

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