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Les Etats Unis pourraient se munir d'un bouclier Laser antimissile d'ici 2012

Le développement d'armes laser susceptibles d'être installées dans l'espace progresse. TRW a franchi une nouvelle étape, en conduisant des essais validant une augmentation de 25% de la puissance de son laser a haute puissance Alpha. Alpha doit permettre de préparer la première expérience de laser de la classe mégawatt embarqué sur satellite, la Space-Based Laser Integrated Flight Experiment (SBL IFX). Ce programme de développement technologique mené par l'US Air Force devrait aboutir a la mise sur orbite d'un tel laser en 2012. Le SBL IFX sera, comme Alpha, un laser chimique utilisant du fluoride d'hydrogène. Ce laser expérimental pourrait conduire au développement d'un ensemble de satellites assurant la défense des Etats-Unis en interceptant et détruisant en vol tout missile menaçant territoire américain. Le fameux concept de " Guerre des Etoiles " chère à l'administration Reagan, est désormais rendue possible par l'évolution de la technologie. En effet les lasers actuels n'ont plus besoin d'optiques refroidies, ce qui supprime une grande partie de leur poids. le bouclier laser antimissile américain pourrait être mis en service a l'horizon 2020, à condition toutefois que le traité Antiballistic Missile (ABM) interdit l'installation de toute arme dans l'espace soit révisé, ce qui est lois d'être évident.

Brève rédigée par @RTFlash

Space.com :

http://www.space.com/businesstechnology/index.html

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