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Découverte de petites planètes extra-solaires

Des astronomes ont annoncé la découverte de deux nouvelles planètes hors du système solaire, de la taille de Saturne. Il s'agit des deux plus petites planètes détectées jusqu'à présent. Cette découverte conforte la possibilité de l'existence de planètes encore plus petites - de la taille de la Terre par exemple - qui restent aujourd'hui indétectables, a souligné un des chercheurs, le professeur Steve Vogt, de l'Université de Californie-Santa Cruz. Vogt participe à un programme de recherches entamé il y a cinq ans visant à scanner environ 1.100 étoiles dans un rayon de 300 années-lumière afin de repérer des planètes et les possibilités d'une vie ailleurs que sur Terre. Au total, en comptant les deux nouvelles, les chercheurs ont repéré 32 planètes. Pour se faire une idée des grandeurs, un des membres de l'équipe de chercheurs a déclaré: "C'est comme quand on regarde une plage de loin." "Dans un premier temps, nous avons vu des rochers, des planètes de la taille de Jupiter ou plus grandes. Aujourd'hui, nous voyons les galets, des planètes de la taille de Saturne ou plus petites. Mais nous ne sommes toujours pas en mesure de détecter des planètes de la taille de la Terre, qui seraient équivalentes à de gros grains de sable", a dit Geoff Marcy. Jupiter est trois fois plus grosse que Saturne, dont la masse est encore 95 fois supérieure à celle de la Terre.

Brève rédigée par @RTFlash

BBC : http://news.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid_695000/695176.stm

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