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Une paralysie vaincue par un ordinateur

Première mondiale : des médecins autrichiens ont permis à un jeune homme de saisir des objets de sa main gauche paralysée, grâce à un ordinateur capable de lire ses pensées. Des électrodes placées sur la tête du jeune homme captent les impulsions électriques du cerveau et les transmettent à un ordinateur qui analyse le mouvement souhaité puis transmet des impulsions électriques aux muscles pour les activer, a résumé le professeur Gert Pfurtscheller, qui dirige l'Institut de technique électro et biomédicale de l'Université technique de Graz. Après des mois d'entraînement et de mise au point de l'appareil, le paraplégique de 22 ans " est désormais capable avec sa main gauche d'attraper seul un objet et de le relâcher, de manger et de boire", s'est félicité le médecin. Principale difficulté : parvenir à "trier parmi les nombreuses impulsions simultanées du cerveau celle du mouvement souhaité". "Thomas a dû s'entraîner deux fois par semaine pendant quatre mois à émettre un signal fort du cerveau en se représentant le mouvement voulu. Parallèlement, l'ordinateur a dû apprendre à reconnaître le bon signal", explique ce chercheur. Pour l'instant, "il ne s'agit que d'un mouvement d'ouverture et de fermeture de la main gauche" pratiqué uniquement en laboratoire en raison de la lourdeur des matériels nécessaires, a-t-il précisé. Un projet de recherche avec les Etats-Unis vise à développer d'ici quatre ans une technologie similaire mais suffisamment légère pour accompagner le patient. Des électrodes implantées directement dans le cerveau enverront par les ondes des signaux à un ordinateur portatif.

TF1 : http://news.tf1.fr/news/sciences/0,,1414343,00.html

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