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Y-a-t-il eu de l'eau sur Mars ?

Après des dizaines d'années de quêtes, les scientifiques analysant les données de Mars Global Surveyor ont enfin trouvé des carbonates sur la surface de Mars. C'était la raison même de la construction du spectromètre infrarouge de la sonde américaine. Cependant, cette découverte est en contradiction avec ce qu'espéraient prouver les scientifiques. La sonde du PL (Jet Propulsion Laboratory) a trouvé entre 2 et 5 % de carbonates dans la poussière martienne. Les scientifiques rêvaient de trouver des régions entières de carbonates mais malheureusement Mars Global Surveyor, dont la résolution est comprise entre 3 et 10 Km, n'a pas confirmé cette hypothèse. Ces carbonates sont le résultat d'un échange entre une atmosphère fine et la poussière martienne et non pas, comme beaucoup auraient préféré, entre une atmosphère épaisse et des océans. Il n'y a pas de roches calcaires à la surface de Mars. Ces observations renforcent la thèse d'une planète Mars qui toujours été froide et glacée, opposée à une planète autrefois chaude, humide et remplie d'océans. En effet, en se formant, les carbonates puisent u gaz dans l'atmosphère abaissant la pression ambiante. Si une grande quantité de carbonates est formé, l'eau ne peut alors plus exister à l'état iquide. Les scientifiques attendent avec impatience les résultats des ondes MER en 2004 et Mars Reconnaissance Orbiter en 2006 pour confirmer ou infirmer ses résultats.

Etats Unis Espace : http://www.france-science.org/usa-espace

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