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Première mission européenne vers la planète Mars en 2003

Après les Etat-Unis, l'Europe s'apprête à son tour à envoyer une mission d'observation vers Mars. Au printemps 2003, le satellite de l'Agence spatiale européenne (ESA) "Mars Express" s'envolera vers la planète rouge pour en étudier l'atmosphère, le sol et les roches et tenter d'y détecter de l'eau. Selon l'ESA, qui présentait cette mission mercredi à Toulouse, le satellite sera lancé par une fusée russe Soyouz depuis le centre spatial de Baïkonour (Kazakhstan) au printemps 2003, puis entamera un long périple vers Mars. Son arrivée aux abords de la planète rouge est prévue d'ici Noël 2003. Il y déposera un module appelé Beagle-2 qui procédera à des analyses détaillées du sol et des roches, et recherchera de l'eau sous la surface. Outre Beagle-2, Mars Express emportera sept instruments scientifiques "spécifiquement conçus pour recueillir des données inédites sur l'atmosphère martienne, la structure de la planète et sa géologie", explique l'ESA. Mars Express gravitera autour de la planète "pendant une année martienne, soit 687 jours terrestres".

AP :

http://fr.news.yahoo.com/020918/5/2rcfo.html

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