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Notre galaxie compterait un milliard de planètes comme la Terre

Un milliard de planètes semblables à la Terre, capables d'abriter la vie, pourraient exister dans notre galaxie, selon de nouvelles recherches rendues publiques le 10 avril par des astronomes britanniques de l'Open University. Les chercheurs ont mis au point un nouveau modèle de simulation sur ordinateur qui permet d'estimer combien de systèmes solaires sont susceptibles d'abriter des planètes semblables à la Terre, notamment par leur humidité et leur température. Leur conclusion, présentée mercredi au Congrès national des astronomes à Bristol, est qu'il pourrait exister au moins un milliard de planètes, capables comme la Terre d'abriter la vie. Le Dr Barrie Jones est persuadé que, d'ici une dizaine d'années, les scientifiques disposeront de téléscopes capables de repérerces planètes . "Il pourrait y avoir au moins un milliard d'autres "Terres" dans la Voie Lactée, et bien plus encore si nous trouvons des systèmes solaires plus semblables au nôtre, avec des planètes géantes éloignées des zones habitables" a declaré le professeur Barrie Jones. Le système de calcul projette des "Terres" hypothétiques en orbite dans des zones à température modérée pouvant permettre la vie humaine, sur le modèle de la "zone Goldilocks" (Boucles d'or), qui s'étend dans notre système solaire de l'orbite de Venus à celle de Mars. Le système de calcul établit ensuite dans quelle mesure ces planètes semblables à la Terre sont susceptibles d'être éjectées par les champs de gravitation de planètes voisines plus importantes. Près de 100 planètes ont dejà été détectées en orbite près des étoiles, mais elles contiennent essentiellement du gaz, étant ainsi plus proches de Jupiter que de la Terre.

BBC :

http://news.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid_1920000/1920896.stm

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