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Des Nanofils qui laissent passer la lumière pour les transmissions optiques

Des chercheurs de l'Université de Harvard (Massachusetts) ont mis au point des nanofils en verre qui possèdent de surprenantes propriétés. Contrairement aux fibres optiques qui maintiennent la lumière "prisonnière", ces nanostructures laissent passer la moitié de leur énergie à l'extérieur, créant autour d'elles un halo luminescent. Ce phénomène de diffraction se produit parce que le diamètre du fil, de l'ordre de quelques dizaines de nanomètres, est inférieur à la longueur d'onde de la lumière transmise. Pour fabriquer leurs nanofils, les chercheurs ont suivi deux étapes. Ils ont d'abord placé une fibre de verre d'environ 1 micromètre de large autour d'un cône en saphir avant de la chauffer. Ensuite, il leur a suffi de tirer rapidement sur la fibre pour obtenir un fil très fin. Le principal avantage des nanostructures obtenus est que, grâce au halo environnant, la lumière peut plus facilement passer d'un fil à l'autre. Ces nanostructures pourraient ainsi être utilisées, avec un minimum de déperdition, comme interface entre les fibres optiques plus grosses et les dispositifs de commutation et de routage optiques.

NYT 29/01/04 :

http://www.nytimes.com/2004/01/29/technology/circuits/29next.html?pagewanted=l

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