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Des microrobots pas plus grands que des fourmis…

Aux États-Unis, des chercheurs de la Georgia Institute of Technology ont inventé un robot à peine visible, aussi petit qu'une fourmi. Ces scientifiques américains expliquent qu'ils se sont inspirés des "vibrobots" ou "bristle-bots". Ils peuvent être fabriqués avec une tête de brosse à dents, un petit moteur et une pile électrique. Grâce aux vibrations du moteur, les poils souples de la brosse se déforment et font ainsi avancer le petit robot.

La nouvelle version de la Georgia Tech a quant à elle été imprimée en 3D et ne mesure que deux millimètres de long, soit la taille d'une fourmi. Équipé de quatre à six pattes, le robot ne pèse que cinq milligrammes. Comme il n'existe pas, pour l'instant, de pile adaptée à la petite taille de ces robots, ces derniers se déplacent grâce à un actionneur externe. Un simple haut-parleur, qui émet des vibrations, peut faire l'affaire.

Le groupe de scientifiques envisage désormais de développer des mini-robots capables de sauter ou de nager. L'imprimante 3D est capable de créer des robots encore plus petits, mais leur force d'adhésion risque d'être trop élevée, si bien qu'ils pourraient se coller à la surface sur laquelle ils sont posés.

À terme, ces mini-robots pourraient être un jour capables de pressentir le changement environnemental, de déplacer des matériaux et de soigner des blessures à l'intérieur d'un être humain, explique Azadeh Ansari, professeure auxiliaire à la Georgia Tech. 

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

IOP Science

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