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Contrôler la douleur grâce à la lumière !

Des chercheurs de l'Université de Stanford ont réussi à modifier des souris par thérapie génique afin que leurs "nocicepteurs" (récepteurs sensibles à la douleur) soient contrôlés par la lumière.

Ces scientifiques ont ainsi pu montrer qu'une couleur rendait la souris plus sensible à la douleur alors qu'une autre couleur réduisait sa sensibilité. L'optogénétique est une discipline récente qui associe l’optique et la génétique. Elle consiste à rendre certaines cellules sensibles à la lumière. En utilisant des lumières de longueurs d'onde différentes, il devient alors possible de moduler l’expression d’un gène en fonction de sa photosensibilité.

Les douleurs chroniques touchent de nombreux malades dans le monde et ne peuvent pas toujours être soulagées efficacement, même en recourant à tout l'arsenal pharmaceutique disponible. Cette avancée ouvre donc la voie vers une meilleure prise en charge de ce type de douleurs en utilisant l'optogénétique.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Nature

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