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Espace

Comment se protéger d'un astéroïde géant

Une collision entre la Terre et un astéroïde est un risque tout à fait réél et nécessite la mise en place d'un système de surveillance qui n'existe pas actuellement, a estimé le 18-09-2000 un groupe de trois experts en présentant un rapport officiel à Londres. "Ce mois-ci encore, trois météorites vraiment très grandes seront passées relativement près de la Terre", a expliqué Harry Atkinson, ancien président du conseil de l'Agence spatiale européenne et responsable du groupe d'experts. "Cela prouve que le risque de collision est réel et doit être pris trés au sérieux." Le rapport précise toutefois qu'une météorite de 100 m de diamètre ne s'écrase sur la surface de la Terre que tous les 10.000 ans en moyenne, avec la force d'une bombe nucléaire de 100 mégatonnes. Le groupe d'experts anglais rappelle qu'en mai 96 un astéroïde de plus de 300 mètres de diamètre est passé à seulement 500000 km de la Terre; les scientifiques anglais rappellent également qu'il y a au moins 1000 objets actuellement répertoriés, qui dépassent le kilomètre de diamètre et dont la trajectoire est susceptible d'entrer un jour ou l'autre en collision avec la Terre. Heureusement pour nous les météorites de 1 km de diamètre, ne font impact sur la Terre que tous les 100.000 ans en moyenne. Il n'empêche que si un astéroïde d'une telle taille s'écrasait sur la Terre la catastrophe qui en résulterait serait sans précédent dans l'histoire de l'humanité et pourrait entraîner plus d'un milliard de morts. Ce risque doit être réduit autant que possible, jusqu'à parvenir à un niveau acceptable", a déclaré le Pr David Williams, l'un des experts et président de la Société royale d'astronomie. Le groupe, désigné en janvier dernier par le secrétaire britannique d'Etat à la Science Lord Sainsbury, propose notamment la construction dans l'hémisphère sud d'un télescope de trois mètres spécialisé dans la recherche et l'identification des objets proches de la Terre (Near Earth Objects). Le rapport recommande également la création d'un Centre d'études sur les objets proches de la Terre.

Brève rédigée par @RT Flash

BBC :

http://news.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid_930000/930564.stm

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