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Des atomes de carbone photographiés pour la première fois

BBC news/10/06/99 http://news.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid_365000/365866.stm

Des chercheurs du Lawrence Berkeley National Laboratory, en Californie, ont réussi, pour la première fois au monde, à photographier des atomes de carbone alignés dans un diamant. Jusqu'à présent, les microscopes électroniques ne pouvaient observer que des atomes relativement gros. Le nouvel appareil, avec sa résolution inférieure à un Angström (un dix-milliardième de mètre), permet d'observer directement les atomes d'éléments plus légers comme le carbone, l'azote et l'oxygène. L'espace entre chacun de ces atomes est inférieur à un dix-milliardième de mètre et on ne peut pas voir les atomes en lumière visible parce qu'ils sont plus petits que la longueur d'ondes de la lumière. Les microscopes électroniques contournent cette difficulté en projetant des faisceaux d'électrons qui sont réfléchis par les atomes observés. Mais cette technique fonctionne mieux avec les gros atomes qu'avec les petits. Au début des années 90, la meilleure résolution possible était de 1,6 Angström. Un peu plus tard, les Japonais réussissaient à la pousser à 0,95 Angströms avec une machine haute de trois étages et coûtant des millions de dollars. L'exploit des Américains, à 0,89 Angström, a été accompli avec une machine plus modeste, qui combine par ordinateur plusieurs images pour accroître la résolution.

Brève @RT Flash

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