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La vue la plus lointaine de l'univers prise par Hubble

Des astronomes américains ont publié mardi une image du télescope spatial Hubble qui représente la vue scrutant le plus profondément l'univers, au point de remonter dans le temps à seulement quelques centaines de millions d'années après le Big Bang. Les chercheurs de l'Institut scientifique du télescope spatial soulignent que l'image contient quelque 10.000 galaxies et que les astronomes du monde entier vont maintenant chercher sur cette vue les objets les plus lointains jamais observés. Une longue exposition a permis de saisir de la lumière ayant voyagé dans l'espace pendant plus de 13 milliards d'années, souligne Steven Beckwith, directeur de l'Institut. Cette lumière aurait commencé son odyssée spatiale lorsque l'univers avait seulement 5% de son âge actuel, estimé à 13,7 milliards d'années. "Pour la première fois, nous regardons des étoiles qui se forment sur les décombres du Big Bang", souligne le Pr. Beckwith. Hubble a concentré des instruments sur un point de l'univers pendant un million de secondes, une exposition qui a nécessité plus de 400 orbites du télescope. Des images ont été collectées pendant quatre mois à partir de septembre. La découverte des objets les plus lointains est un exploit qui équivaudrait à déceler la lumière d'une luciole sur la Lune, selon le Pr. Beckwith. Selon la théorie du Big Bang, l'univers a été créé par une gigantesque explosion. Environ 300 millions d'années après, les étoiles et les galaxies ont commencé à se former, ce qui serait les limites de l'univers physique. L'exploration de cette frontière devra attendre la mise en service du Télescope James Webb, que la NASA prévoit de lancer en 2011. Un examen rapide des images montrant les objets les plus lointains révèle une grande variété de galaxies de différentes tailles, formes et couleurs. Certaines présentent une forme inhabituelle.

AP : http://fr.news.yahoo.com/040309/5/3op0x.html

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