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Les images de la sonde Mars Odyssey révolutionnent notre connaissance de Mars

Des signes d'érosion et d'importantes modifications de l'environnement sont présents sur Mars, selon les données infrarouges collectées pendant un an par l'un des instruments de la sonde américaine Mars Odyssey en orbite autour de la planète rouge, publiées le 5 juin. Ces données collectées par le Système d'imagerie des émissions thermiques (THEMIS) qui équipe la sonde de la Nasa "vont révolutionner notre cartographie de la planète et notre idée de sa géologie", a estimé le responsable de cet instrument pour la mission Mars Odyssey, Philip Christensen. "Cela va occuper les spécialistes de Mars pendant les 20 prochaines années, pour comprendre les évolutions qui ont produit ce paysage", a encore estimé M. Christensen.THEMIS fournit des images des températures et radiations infrarouges de la surface de Mars, révélant des détails géologiques impossibles à obtenir avec les autres équipements qui scrutent la surface de la planète, selon les chercheurs. Parmi les nouvelles données jugées significatives figure la présence de différentes couches à la surface de Mars qui indiquent des changements majeurs dans l'environnement de la planète. "Il est très difficile de dire exactement ce qui s'est passé à un endroit donné, mais nous avons établi qu'en de nombreux endroits sur Mars, la situation n'a pas été la même pendant des milliards d'années", a expliqué le chercheur, auteur d'un article détaillant ses travaux dans la revue américaine Science datée du 6 juin. Son équipe a notamment repéré l'accumulation de rochers sur certaines collines martiennes, indiquant des effets récents de changements dans l'environnement. "Si ces rochers avaient été produits il y a des milliards d'années, ils seraient couverts de poussière", a poursuivi M. Christensen, en estimant que les nouvelles images montre une planète "Mars dynamique, un endroit actif".

NASA :

http://mars.jpl.nasa.gov/odyssey/newsroom/pressreleases/20030605a.html

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