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Les circuits imprimés vont se réparer tous seuls

Pour franchir une crevasse, lancer des cordes de nanotubes : tel est le principe imaginé par des chercheurs américains de l'Université de l'Illinois (Urbana Champaign) pour rétablir le contact après rupture du conducteur dans un circuit imprimé. Le procédé est relativement simple : des microspheres de plastique (200 micromètres de diamètre) remplies de nanotubes de carbone, excellents conducteurs d'électricité, sont déposées sous forme de spray aux endroits vulnérables du circuit.

Lors d'une rupture, causée par exemple par un choc ou des vibrations, les microsphères se brisent et relâchent leur contenu. Lequel se charge de rétablir le contact. Outre une amélioration de la fiabilité, les chercheurs mettent en avant la simplicité et le gain de poids qu'offre leur solution : pour éviter les pannes, les électroniciens conçoivent en effet des circuits redondants. Encore au stade du laboratoire, le procédé demande encore à être développé à l'échelle industrielle. Mais il pourrait être utilisé à terme sur des équipements sensible et impossibles à réparer en pratique, comme des satellites.

S&V

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