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La relativité générale d'Einstein est à nouveau confirmée par l'expérience !

Une équipe de physiciens franco-israélo-italienne vient à nouveau de confirmer la théorie de la relativité générale en observant les photons émis par un "sursaut gamma".

Cette expérience s'est appuyée sur un point particulier de la relativité restreinte, le fait que la lumière a une vitesse finie - elle se propage dans le vide à 300.000.000 m/s - et que tous les photons qui la composent voyagent à cette vitesse, quelle que soit leur longueur d’onde. L’équipe s’est intéressée à l’ensemble des photons émis par un "sursaut gamma", un événement qui envoie dans l’Espace des bouffées de rayons très énergétiques.

Au cours de ce phénomène catastrophique, une explosion d’étoile très massive éjecte un flot de photons de toute énergie, ce qui correspond à des longueurs d’onde différentes. La question étant alors de savoir si les photons infrarouges, qui ont une plus grande longueur d’onde, voyagent à la même vitesse que les photons X et gamma, de très courte longueur d’onde. Certaines théories considèrent qu’à l’échelle infime de 10-35 m - appelée l’échelle de Planck -, qui représente la plus petite longueur mesurable en physique, l’espace-temps est discontinu.

En traversant cette "mousse quantique" certains photons, de courte longueur d’onde, devraient donc logiquement se trouver ralentis, ce qui serait contraire à la relativité. Mais les résultats de cette observation montrent que ce n'est pas le cas et que tous les photons du flot envoyé par le sursaut gamma GRB090510 et capté par le télescope spatial Fermi sont bien arrivés tous en même temps. Une nouvelle confirmation pour la célèbre théorie d'Einstein !

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Nature

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