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Airbus prépare son taxi volant

Airbus planche sur un projet de taxi volant et envisagerait de faire décoller un premier exemplaire de "Vahana" avant la fin 2017. L’avionneur vient de publier les premières images de ce taxi sans chauffeur sur un blog dédié au projet. "Conçu pour transporter un passager ou des colis, notre but est de faire le premier avion sans pilote pouvant embarquer des passagers à son bord", écrit Rodin Lyasoff, le PDG d’A3, le pôle d’innovation d’Airbus basé dans la Silicon Valley.

Comme Airbus l’avait déjà annoncé, un mémorandum a été signé avec l’autorité singapourienne de l’aviation civile. Il a reçu l'autorisation de tester son projet sur le campus de l’Université de Singapour courant 2017. Ce test permettra de prouver la sûreté de leur nouveau moyen de locomotion et le gain de temps qu’il procure. Une première étape avant de proposer son taxi volant à toutes les métropoles du monde… En effet, face à l’engorgement des centres urbains, Airbus veut contribuer à les rendre verticaux, c’est-à-dire développer le transport aérien "d’une manière prévisible et contrôlée". "Nous pensons que l'automatisation complète va nous permettre d'atteindre une plus grande sécurité en minimisant l'erreur humaine", écrit encore Rodin Lyasoff.

L’aéronef suivra des trajectoires prédéterminées et sera capable d’éviter des obstacles. Selon A3, ce mode de fonctionnement sera compatible avec les systèmes de gestion de l'espace aérien qui vont se développer. Et davantage d’avions pourront se partager l’espace aérien. "L'automatisation complète nous permet également de faire des avions aussi petits et légers que possible, et permettra de réduire considérablement les coûts de fabrication", précise l’auteur du post de blog.

Mais Airbus n’est pas le seul à lorgner sur les taxis volants. Récemment, un mystérieux avion a été aperçu par deux témoins à l'aéroport d'Hollistor, décollant à la verticale. Cet engin est la voiture volante que le cofondateur de Google, Larry Page, a commandé à la start-up très discrète Zee.Aero. Et un acteur majeur du secteur de la mobilité serait sur les rangs. Uber espère trouver un partenaire industriel afin de proposer un service "volant" d’ici à 2026. Ses appareils décolleraient à la verticale - à l’instar des avions d’Airbus et de Larry Page - et seraient entièrement électriques. A la différence tout de même qu’Uber prévoit un chauffeur et plusieurs passagers dans son embarcation.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

L'Usine Nouvelle

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