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La vitre qui éclipse le soleil

Des rayons du soleil envahissent la pièce alors que le store est encore coincé, et l'écran de l'ordinateur devient illisible, jusqu'au prochain nuage... Situation classique dans les immeubles de bureau. Pourtant la solution existe : la fenêtre intelligente, capable de se teinter à la demande. On connaissait déjà la vitre « électrochrome », et voilà sa cousine, la « gazchrome », conçue par des chercheurs du Fraunhofer Institute (Allemagne). Cette vitre peut atténuer sur commande jusqu'à 25% de la luminosité qui entre dans une pièce. Pour l'utilisateur il suffit de presser un bouton. Ce geste déclenche une électrolyse -séparation de l'hydrogène et de l'oxygène de l'eau- et l'hydrogène ainsi récupéré est envoyé entre les deux panneaux de verre. Il y réagit avec l'oxyde de tungstène (WO3), un composant qui devient bleu foncé au contact du gaz, puis retrouve sa transparence au contact de l'oxygène. La vitre « électrochrome » utilise également l'oxyde de tungstène mais déclenche la réaction grâce à un faible courant électrique. Certains constructeurs automobiles utilisent déjà cette technique pour fabriquer des rétroviseurs anti-éblouissement.

Sciences&Avenir :

http://permanent.sciencesetavenir.com/sci_20020417.OBS4893.html

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