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Vers le moteur moléculaire

Deux équipes scientifiques ont chacune mis au point un "moteur moléculaire", en réussissant à faire tourner une molécule soit à l'aide d' un élément chimique, soit par la lumière. Les deux découvertes, l'une réalisée par une équipe américaine, l'autre par une équipe japonaise et néerlandaise, font franchir un pas important aux nano-technologies : dans ce monde de l'infiniment petit, si on savait déjà fabriquer des "machines" de la taille d'une ou quelques molécules, les moteurs faisaient jusqu'ici cruellement défaut. Ainsi, l'équipe menée par le Dr Ross Kelly, du Centre de Chimie du Boston College, a découvert une molécule qui, sous l'influence d'une réaction chimique provoquée par du chlorure de carbonyle, décrit une rotation de 120 degrés dont on peut décider le sens. Ce moteur transforme ainsi l'énergie chimique en mouvement. L'autre équipe, qui réunit des chercheurs de l'Université de Groningen (Pays-Bas) et de l'Université Tohoku de Sandai (Japon), a conçu elle aussi un "moteur" moléculaire encore plus original qui est activé par un choc thermique ou une lumière ultra-violette. La molécule fait alors une rotation sur elle-même de 360 degrés, dans un sens que l'on peut choisir. Ces nano-moteurs pourraient déboucher à terme sur des machineries moléculaires déclenchées par la lumière, source extérieure facile à employer. Ces découvertes font franchir une étape décisive à l'électronique moléculaire qui est appelée à prendre le relais de l'électronique sur silicium d'ici une vingtaine d'années. Elles ouvrent également d'extraordinaires perpectives thérapeutiques dans le domaine médical car il devient désormais envisageable d'imaginer des nano-robots réparant avec une précision incomparable cellules et tissus endommagés.

Brève @RT Flash

Nature/9/09/99 : http://www.nature.com/server-java/Propub/nature/401150A0.abs_frameset

Wired : http://www.wired.com/news/news/technology/story/21698.html

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