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Le Sénat américain ne veut pas laisser les Etats-Unis sans navette

Des sénateurs ont exprimé mercredi leur inquiétude sur l'avenir des vols spatiaux américains, en raison du délai de plusieurs années prévu par l'administration Bush entre le retrait de service prévu de la navette en 2010 et le lancement du futur véhicule d'exploration spatiale.L'administation américaine prévoit que la navette sera retirée du service en 2010, après la fin de la construction de la station spatiale internationale (ISS). Ce retrait devrait dégager des économies permettant de financer son successeur, le "Crew Exploration Vehicule". De ce fait, les Etats-Unis resteront pendant plusieurs années sans véhicule spatial, a souligné le sénateur démocrate Fritz Hollings lors d'une audition de la Commission du Commerce du Sénat. "Je pense peu probable que ce Congrès, pas plus qu'une future législature, puisse soutenir ce plan", a-t-il assuré. Le président George W. Bush avait fixé en janvier l'objectif d'un retour sur la Lune d'ici 2020, et à plus long terme d'une mission habitée sur Mars, proposant de financer ce projet en éliminant progressivement des programmes existant. Pour le démocrate Bill Nelson, "il ne serait pas sage pour les Etats-Unis de dépendre de la Russie pour accéder à l'ISS" si la navette était retirée du service prématurément. Le président de la Commission, le républicain Sam Brownback, jugeant anciennes et coûteuses (4 milliards de dollars par an) les trois navettes restantes de la flotte, a demandé à la Nasa "d'explorer des alternatives, avec notamment la Russie et les Européens ainsi qu'avec le secteur privé" pour acheminer à moindre coût les éléments et modules nécessaires à l'ISS. Après l'explosion de Columbia en février 2003 et la suspension des vols américains, la relève des équipages et le ravitaillement de l'ISS repose entièrement sur la Russie et ses vaisseaux Soyouz.

AFP : http://fr.news.yahoo.com/040506/202/3s952.html

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