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Ramollir les tumeurs par nanohyperthermie

En cancérologie, une nouvelle voie de recherche s'avère prometteuse : celle qui étudie les facteurs physiques influençant le développement des tumeurs. Leur rigidification est ainsi provoquée par l'organisation anormale des fibres de collagène et des matrices extracellulaires, ces molécules qui lient entre elles les cellules d'un même tissu.

En plus d'être un marqueur de malignité, cette rigidification tumorale peut promouvoir la prolifération des cellules cancéreuses et la migration des métastases. Enfin, la matrice extracellulaire forme une barrière physique qui limite la diffusion des agents thérapeutiques dans la tumeur. Différents traitements cherchent donc à attaquer la structure des tumeurs, mais ils sont confrontés au problème de l'ubiquité de la matrice : elle lie aussi bien les tumeurs que les organes sains. L'affaiblir est donc à double tranchant.

Une équipe de recherche, regroupant notamment le Laboratoire matière et systèmes complexes (CNRS/Université Paris Diderot), l'Institut Cochin (CNRS/Inserm/Université Paris Descartes), le Laboratoire d'immunopathologie et chimie thérapeutique (CNRS) et l'Institut Langevin (CNRS, ESPCI Paris) a réussi à utiliser des nanotubes de carbone, injectés directement dans la tumeur. Ceux-ci ont été activés par une lumière située dans le proche infrarouge.

Le laser agit alors dans les seules zones d'accumulation des nanotubes, qui vont chauffer sous son action. La rigidité des tumeurs a été suivie de manière non-invasive grâce à l'élastographie ultrasonore. Cette technique proche de l'échographie utilise la propagation de l'onde de cisaillement, c'est-à-dire l'onde secondaire produite par l'ultrason, afin de cartographier les tissus en fonction de leur rigidité.

Lors de deux séances à un jour d'intervalle, des tumeurs ont été chauffées à 52°C pendant trois minutes : on parle de nanohyperthermie. Elles se sont d'abord rigidifiées, avant de ramollir progressivement dans la dizaine de jours qui suivent le traitement. La nanohyperthermie dénature localement les fibres de collagène et réduit à long terme la rigidité et le volume des tumeurs. Elle déstructure le microenvironnement tumoral et pourrait servir de traitement adjuvant pour rendre plus efficace les chimiothérapies.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

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