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Matière

Un plastique indéfiniment recyclable...

Des chercheurs américains affirment avoir développé une matière plastique facilement recyclable. Dans une étude publiée dans Nature, les scientifiques du laboratoire national Lawrence-Berkeley (États-Unis) assurent que leur matériau, baptisé polydiketoenamine (PDK), conserve l’ensemble de ses qualités même après un grand nombre de recyclages.

Les spécialistes sont partis du constat que « la plupart des plastiques n’ont pas été conçus pour être recyclés », explique Peter Christensen, responsable de cette étude. « Mais nous avons découvert une nouvelle façon d’assembler les plastiques qui prend en compte le recyclage d’un point de vue moléculaire », ajoute-t-il. Lorsque le PDK est trempé dans l’acide, il se sépare de ses monomères, ces substances constituées de molécules simples. Les monomères peuvent alors être utilisés à l’infini pour fabriquer de nouveaux objets.

Grâce à des manipulations comparables à l’assemblage de Lego, ces éléments donnent la possibilité d’être associés, désolidarisés puis emboîtés de nouveau à de très nombreuses reprises. « Les liaisons immuables des plastiques conventionnels sont remplacées par des liaisons réversibles qui permettent au plastique d’être recyclé plus efficacement », résume Brett Helms, coauteur de l’étude.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Nature

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