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Photoniques sur silicium : une nouvelle avancée

Et ce n’est ni IBM, ni Intel, deux industriels à la pointe des recherches dans ce domaine, mais Molex qui donne le coup d’envoi. Le spécialiste américain de l’interconnexion électronique lance une solution de connexion optique de bout-en-bout basée sur des puces photoniques sur silicium. Les composants actifs de cette solution combinent quatre canaux d’émission et de réception optique à 28 Gbit/s chacun alimentés à partir d’un laser unique. De quoi offrir un débit composite de 100 Gbit/s.

Pour l’heure, il ne s’agit pas de remplacer les interconnexions électriques entres cartes et entre puces dans des systèmes comme les serveurs, les PC ou les téléviseurs. Cette solution se substitue aux dispositifs traditionnels d’interconnexion optiques des centres de données et de l’informatique à hautes performances (par exemple les châssis composant un supercalculateur). Ces dispositifs utilisent aujourd’hui des composants optoélectroniques construits avec des matériaux et procédés exotiques qui les rendent volumineux, chers et complexes à utiliser.

Le passage à la photonique sur silicium, le matériau de base de la plupart des puces électroniques, rend possible la fabrication avec les mêmes procédés Cmos banalisés dans la production des processeurs, mémoires et autres circuits intégrés logiques. De quoi en réduire les coûts et en ouvrir les applications. Il promet également la miniaturisation de façon à ce que cette technologie devienne intégrable dans un serveur, un PC ou un téléviseur, en lieu et place des solutions d'interconnexion électriques actuelles.

La solution de Molex est développée en partenariat avec Luxtera, une jeune société californienne spécialisée dans la photonique sur silicium. Elle se destine aux applications d’interconnexion InfiniBand, OTN (réseaux optiques) et Ethernet à 100 Gbit/s sur une distance atteignant 4 Km. Molex promet dans l’avenir des puces photoniques sur silicium offrant une connectivité à 1 Tbit/s, voire plusieurs térabits par seconde.

Industrie & Technologies

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