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Un micro-robot pour naviguer dans le corps humain

Il ne s'agit pour l'instant que d'un prototype, mais son application pourrait intéresser un grand nombre de scientifiques. Une équipe de chercheurs de l'Université de Ritsumeikan, au Japon, a mis au point un micro-robot médical capable de circuler dans le corps. Un tel robot pourrait permettre par exemple de détruire une à une chaque tumeur cancéreuse détectée chez un patient, évitant ainsi les effets secondaires de la chimiothérapie ou des traitements par irradiation.

Ce prototype est l'aboutissement de trois années de recherches diligentées par le ministère des Sciences japonais et financées par plusieurs industriels de l'électronique nippons, dont Omron. Il pèse cinq grammes, mesure deux centimètres de long et un de large, et ressemble à première vue à un insecte. Il est inséré dans le corps par une petite entaille et est dirigé par l'intermédiaire d'une télécommande filaire. Ce micro-robot peut prendre des photos, s'éclaire à l'aide d'une diode et se dirige grâce à divers capteurs qui repèrent les parois. A long terme, les chercheurs souhaitent qu'il soit équipé d'un émetteur/récepteur sans fil pour se déplacer sans entraves.

TF1

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