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Le Media Center fait entrer les PC au salon

Microsoft a lancé une nouvelle version de son système d'exploitation Windows XP accompagnée d'une série de logiciels permettant la lecture de fichiers multimédias. Avec Windows XP Media Center Edition 2004, qui propose de piloter son PC avec une télécommande, le numéro un mondial du logiciel espère qu'un plus grand nombre d'utilisateurs sortiront leur machine de leur bureau pour l'installer au salon. La nouvelle version permet d'imprimer et de retoucher des photographies numériques, d'écouter la radio, ou encore de télécharger de la musique et des films grâce à des accords commerciaux signés avec des partenaires. Les utilisateurs pourront également mettre la radio en pause ou revenir en arrière, grâce à un enregistreur numérique semblable à celui que propose TiVo pour la télévision. Les constructeurs Dell et Sony ont annoncé leur intention de construire des PC multimédias autour du Media Center. Selon Jim Allchin, vice-président en charge de Windows chez Microsoft, plus de 40 fabricants d'ordinateurs vont concevoir de tels PC. Toshiba et Hewlett-Packard ont dévoilé de leur côté des ordinateurs portables utilisant le Media Center. Dell, qui a lancé la semaine dernière une gamme de produits d'électronique grand public, dont un téléviseur à écran plat et un service de téléchargement de musique, a indiqué que le Media Center s'inscrivait dans sa stratégie de développement tournée vers le grand public. "Nous avons pris cette décision en raison de la demande des consommateurs et du fait que le haut débit et de plus en plus populaire", a expliqué Gretchen Miller, directrice du marketing chez Dell. Sony indique que le Media Center lui servira de base pour offrir ses propres produits technologiques. "Nous pensons que nous pouvons utiliser le Media Center comme une plate-forme à partir de laquelle nous pourront proposer de nombreuses fonctions", a précisé Yoshihisa Ishida, responsable des séries Vaio aux Etats-Unis, ajoutant que Sony essaye de développer des modèles "quasiment invisibles" ou au design très travaillé. Les services de téléchargement de films sur internet Movielink et CinemaNow ont annoncé avoir signé un accord pour proposer mettre à disposition leur catalogue à partir du Media Center. MovieLink, qui propose 450 titres au téléchargement, a été créé par les filiale cinéma de Viacom, AOL Time Warner, Vivendi Universal, Sony et MGM. CinemaNow, propriété de Lions Gate, propose 1.200 titres au téléchargement. Microsoft a indiqué que les possesseurs d'une version précédente du Media Center pourront obtenir la mise à jour gratuitement. Pour ceux qui ne souhaitent pas changer de PC, le constructeur Adaptec lance un accessoire original : le Video DVD Media Center qui transforme votre bon vieux PC en télé et en magnétoscope numérique Cet appareil permet de recevoir toutes les chaînes de télévision sur son ordinateur et de les enregistrer sur le disque dur. Gros avantage : la fonction "time shift" qui permet de mettre en pause un programme diffusé en direct et de le reprendre ensuite comme si c'était un DVD. Mais le Media Center ne se limite pas à cette fonction de magnétoscope qui en soit n'est pas vraiment nouvelle. L'autre utilité, c'est le montage numérique à partir d'une source analogique. Si vous avez de vieilles cassettes VHS, il suffit de raccorder votre magnétoscope à votre PC via le Media Center et vous pouvez alors réaliser des copies sur CD ou DVD (à condition bien sûr de posséder un graveur DVD). Un moyen de réhabilité ses vieux films de vacances. Le Media Center se présente sous la forme un boîtier externe à brancher sur son ordinateur de bureau - sans l'ouvrir ! - ou sur un portable. Contrairement au Media Center de Microsoft, pas besoin d'un PC très puissant car ici c'est le boîtier externe qui se charge du travail d'encodage de l'image au format MPEG 2. Autre innovation dans le domaine de la vidéo : Pinnacle propose la carte PCTV Sat CI qui permet de recevoir sur son ordinateur toutes les chaînes satellite sans décodeur. Qu'il soit intégré à l'ordinateur ou externe, on voit bien que ce Media Center vise à transformer nos PC en plate forme multimédia incontournable capable d'interconnecter et de gérer dans les foyers l'ensemble des appareils et flux numériques. Il est vrai qu'avec l'arrivée imminente du téléphone et de la télévision à la carte sur le Net, via l'ADSL, la possibilité de graver ses DVD sur son micro, et les connexions Wi Fi qui permettent de déplacer son PC trés facilement, l'ordinateur, dont on a annoncé régulièrement la disparition, connaît une nouvelle jeunesse et fait preuve d'une capacité d'adaptation qui n'a pas fini de nous étonner.

Brève rédigée par @RT Flash

Microsoft : http://www.microsoft.com/windowsxp/mediacenter/

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