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Le langage est-il né d'une mutation génétique ?

Le langage serait le fruit d'une mutation génétique survenue chez un seul homme, voilà des dizaines de milliers d'années. C'est du moins ce qu'a affirmé Tim Crow, un psychiatre de l'Université d'Oxford, en Angleterre, lors d'une conférence réunissant des paléontologues, des anthropologues et des généticiens tenue à Londres, le 28 mars. Cette mutation expliquerait comment notre espèce en est venue à dominer la planète. Mais elle expliquerait aussi pourquoi nous sommes si vulnérables aux maladies mentales. Selon le chercheur, la mutation serait survenue sur le chromosome Y, que seuls les hommes possèdent. Elle serait ensuite répandue à toute l'espèce. Le nouveau gène aurait entraîné toute une série de changements biochimiques qui auraient culminé avec la spécialisation des deux hémisphères du cerveau et la maîtrise du langage complexe. Cette théorie, affirme-t-il, pourrait être validée en comparant les chromosomes humains à ceux de nos cousins primates. Quand cette mutation est-elle apparue au juste? On ne sait pas. L'homme moderne serait apparu voilà 150 000 ans. Il ne possédait sans doute pas de langage évolué au début. Les anthropologues estiment par contre que nos ancêtres maîtrisaient certainement les mots voilà 30 000 ans. L'évolution est donc survenue quelque part entre ces deux dates. On pense qu'en permettant de créer des sociétés mieux organisées, le langage aurait aidé à nos ancêtres à supplanter leurs concurrents, l'homme de Neanderthal, par exemple.

BBC : http://news.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid_693000/693744.stm

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