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L'Europe a mis au point un robot neurochirurgien

Des chercheurs de plusieurs nationalités financés par un programme de l'Union européenne ont mis au point un robot permettant d'améliorer la performance des neurochirurgiens. Ce nouveau type de robot a été mis au point par des chercheurs allemands, italiens, israéliens et britanniques dans le cadre du projet européen Robocast, lancé par l'Union européenne en 2008, ont annoncé dans un communiqué les services de la commissaire européenne chargée de la Stratégie numérique, Neelie Kroes.

Il n'a pour l'instant été utilisé que sur des mannequins pour de la chirurgie endoscopique : il agit sous le contrôle du chirurgien pour introduire une sonde dans le crâne via un minuscule orifice appelé trou de trépan, lorsqu'il s'agit de manipuler des tissus ou de recueillir du sang ou d'autres liquides. L'utilisation de ce robot permet d'agir avec une plus grande précision, puisque le tremblement est divisé par dix par rapport à la main du chirurgien, ce qui permet d'éviter d'endommager des tissus cérébraux. "Une fois prêt pour des interventions sur l'homme, il pourrait atténuer les souffrances de millions d'Européens atteints de tumeurs ou de troubles tels que l'épilepsie, la maladie de Parkinson et la maladie de Gilles de la Tourette", souligne la Commission.

Des recherches ont par ailleurs été entamées dans le cadre d'un projet de suivi baptisé Active, lancé en 2011 pour quatre ans, sur des opérations qui exigent que le patient reste éveillé et impliquant jusqu'à trois robots. L'annonce de la Commission européenne est intervenue au moment où à démarré la Semaine européenne de la robotique, du 28 novembre au 4 décembre, qui visait à améliorer la coopération entre l'industrie et le secteur de la recherche en la matière. La Commission, qui a déjà consacré quelque 400 millions d'euros à une centaine de projets de robotique, rappelle que la demande mondiale de robots en 2010 représentait environ 15,5 milliards d'euros, dont environ 3 milliards en Europe.

Le Point

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