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L'élastographie révolutionne l'imagerie médicale

Actuellement, la biopsie hépatique reste l’examen de référence pour apprécier la présence et l’étendue de la fibrose du foie. Elle consiste à prélever directement un petit morceau de foie à l'aide d'une fine aiguille, introduite à travers la peau, après une anesthésie locale.

Mais ce procédé agressif pourrait être à terme remplacé par une "nouvelle" technique d'imagerie médicale sur laquelle travaille l'équipe de Mickaël Tanter, directeur de recherche Inserm à l'Institut Langevin (ESPCI) depuis plus de 10 ans. Elle permet de mesurer l’élasticité des tissus du foie grâce à une technique d'échographie ultrarapide associée à un appareil d'étude de la souplesse des tissus.

"L’Aixplorer permet de mesurer de façon très sensible la dureté d’un tissu. Il associe une sonde permettant de palper à distance l'intérieur des organes à étudier à l'aide d'une onde focalisée et un échographe ultra-rapide qui enregistre la propagation de cette onde au rythme de 1.000 images à la seconde", explique Mickaël Tanter qui mène ces recherches.

L’appareil fournit ainsi une image échographiée du foie sur laquelle il superpose une seconde image en couleur qui dresse, pixel par pixel, une sorte de carte de l’élasticité des tissus. Le résultat permet ainsi de repérer les zones fibreuses - et donc l'éventuelle fibrose - du foie. Une étude récente montre que cette technique présente des résultats très concluants puisqu'elle ferait aussi bien que les actuelles biopsies. Mickael Tanter ajoute "La mesure de l'élasticité des tissus apporte de nombreuses informations sur la localisation et la nature de tumeurs malignes dans le sein, le foie, la prostate ou encore sur des nodules thyroïdiens".

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Medical Physics Web

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