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L'arthrite de Dolly confirme les risques du clonage pour l'homme

L'arthrite apparue chez la brebis Dolly relance les craintes de vieillissement prématuré des animaux clonés et souligne les risques du clonage humain voire, à plus court terme, de l'implantation d'organes d'animaux sur l'homme. Il n'était pas possible dans le cas de Dolly de savoir si son arthrite prématurée à la patte arrière gauche est due au clonage ou s'il s'agit "d'un accident malencontreux", a déclaré son "père" scientifique, le professeur écossais Ian Wilmut du Roslin Institute of Scotland. "Le fait que Dolly ait de l'arthrite à un jeune âge (5 ans) laisse penser qu'il pourrait y avoir des problèmes", a toutefois reconnu le professeur qui a appelé les chercheurs dans le monde à partager leurs recherches. "Je pense qu'aucun des groupes (de chercheurs) n'a assez d'animaux pour tirer des conclusions seul", a-t-il précisé devant la presse invitée à venir voir la brebis jouer avec ses congénères. "La seule solution est de produire un grand nombre de clones et de comparer le taux d'arthrite ou autres chez les animaux clonés" avec les animaux nés naturellement. Ces inquiétudes interviennent alors que la société britannique de biopharmacie à l'origine du clonage de la brebis Dolly, PPL Therapeutics, vient d' annoncer avoir produit cinq porcelets dépourvus du gène jugé responsable du rejet par le corps humain d'un organe de porc transplanté. Le vieillissement accéléré de Dolly avait déjà été évoqué en mai 1999. Une étude menée par PPL avait montré que l'âge de ses chromosomes n'était pas de trois ans mais de neuf. A son âge effectif, il fallait en effet ajouter celui de la brebis de six ans sur laquelle avait été prélevée la cellule qui a permis à Dolly de voir le jour. Dolly, née en juillet 1996, fut le premier animal cloné à partir d'une cellule adulte d'un mammifère. Sa naissance n'avait été révélée qu'en 1997.

Science : http://sciencenow.sciencemag.org/cgi/content/full/2002/107/1

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