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L'agriculture relève le gant !

L'aboutissement de vingt ans de recherche ! En novembre prochain, Michel Crochon, du Cemagref (Centre national du machinisme agricole, du génie rural et des eaux et forêts), aura mis la dernière main... à un gant pour cueillir les pommes et les pêches. Mais quel gant ! Bourré de capteurs et de puces électroniques, il détermine en une seconde si le fruit peut être cueilli. Ce gant relève d'abord le diamètre du fruit grâce à un potentiomètre reliant le pouce aux quatre autres doigts. Ensuite, un spectrophotomètre placé entre l'index et le majeur évalue les réserves glucidiques en mesurant un rayonnement infrarouge émis à travers le fruit. La même opération est répétée avec une lumière visible, pour préciser, cette fois, la maturité. Enfin, l'analyse du son produit par un marteau miniature frappant le fruit détermine son élasticité, autre critère de maturité. Toutes ces données sont fournies à un micro-ordinateur qui indique alors si le fruit peut être cueilli. « Outre son utilité au moment de la cueillette, ce gant aidera le producteur à suivre l'évolution de ses fruits sur l'arbre et, quand ils seront cueillis, à les trier en fonction de leurs qualités », explique Michel Crochon. Financé par le projet européen Glove, qui associe, outre le Cemagref, des partenaires belges, allemands et italiens, ce gant devrait commencer à envahir les vergers vers 2004.

Le Point : http://www.lepoint.fr/data/PNT1500/0007801P.html

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