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Japon : un appareil permet aux grands paralysés de "parler avec la pensée"

Des chercheurs japonais ont inventé un appareil qui permet aux personnes atteintes de paralysie musculaire totale de dire "oui" ou "non", en mesurant les flux de sang dans leur cerveau. Cet appareil baptisé "Kokoro-gatari" ("parler avec la pensée") a été développé conjointement par le géant de l'électronique Hitachi, l'entreprise Excel du groupe Mechatronix, et l'Association japonaise des malades de la sclérose latérale amyotrophique. Les personnes atteintes de cette grave maladie neuro-dégénérative finissent par ne plus pouvoir parler ni effectuer le moindre mouvement, y compris cligner des yeux, mais continuent à penser normalement. Les chercheurs ont mis au point un bandeau qui, placé sur la tête du patient, émet des rayons infrarouges qui mesurent les flux de sang dans son cerveau. "Si le patient veut dire oui, il doit stimuler sa pensée par exemple en effectuant un calcul ou en chantant mentalement une chanson, ce qui enverra un flux supplémentaire de sang dans son lobe frontal", ont expliqué les entreprises dans un communiqué. A l'inverse, pour dire non, le malade doit se détendre complètement pour laisser le flux de sang inchangé. L'appareil donne une réponse à 80 % correcte dans les 36 secondes. "Parler avec la pensée" devrait être commercialisé au Japon vers la fin 2005 au prix de 470.000 yens (3.470 euros). Son exportation n'est pas envisagée pour le moment.

AFP

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