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Un habit robotisé pour les personnes âgées et les handicapés

Des sociétés japonaises se préparent à commercialiser un habit robotisé aidant les personnes âgées et les handicapés à marcher, monter les escaliers et se reposer même sans fauteuil où s'asseoir.La maison de commerce Mitsui and Co. et une trentaine d'autres sociétés de Tokyo veulent créer une entreprise commune l'an prochain pour vendre le costume motorisé mis au point par Yoshiyuki Sankai, professeur et ingénieur à l'Université de Tsukuba. "Il ne s'agit ni d'un robot pour une usine ni d'un robot destiné à la simple distraction. Le costume apporte une aide pratique aux gens dans leur vie", a dit M. Sankai. Le costume-robot, baptisé HAL-3 (Hybrid Assistive Leg), est composé d'un sac à dos contenant un ordinateur et des piles qui activent des articulations motorisées aux genoux et aux hanches. Il imprime un mouvement aux jambes sur la base des faibles signaux électriques envoyés par l'utilisateur à ses muscles, a expliqué son inventeur. Grâce au robot, une personne peut marcher à une vitesse de 4km/h sans pratiquement d'effort physique et sans les mouvements heurtés caractéristiques des robots ordinaires. La future société de commercialisation veut dans un premier temps vendre ou louer une dizaine de prototypes l'an prochain, notamment à des maisons de retraite et à des hôpitaux. A moyen terme, l'objectif est de vendre une centaine de robots par an au prix d'un million de yens (8.440 dollars). Le Pr Sankai a ajouté que le robot répondait au vieillissement rapide de la société japonaise et à l'augmentation des gens souffrant de handicaps dus à l'âge. Selon le dernier rapport gouvernemental sur la population, la proportion des Japonais âgés de 65 ans ou plus a atteint un record de 18,82% du total. Avant même son arrivée sur le marché, des améliorations du costume robotisé sont déjà à l'étude. Le poids du système doit être prochainement abaissé à 10 kg au lieu de 17 actuellement et la taille de certaines parties au niveau des articulations doit être réduite de moitié. "Nous avons également commencé à mettre au point une version pour les bras", a précisé M. Sankai. "A terme, nous avons pour objectif de fabriquer un habit suffisamment mince pour qu'il soit porté comme un sous-vêtement et permettant aux utilisateurs de courir et bouger leurs bras librement", a-t-il ajouté. Le Japon a été à l'avant-garde de la robotique pour son industrie en rapide expansion et a, plus récemment, commencé à développer des robots pour les loisirs. De grandes sociétés comme Sony et Honda ont produit des machines parlant, marchant ou aboyant comme des humanoides ou des chiens.

AFP : http://fr.news.yahoo.com/030821/202/3cyf8.html

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