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Le fond des océans, dernière frontière à explorer

Le fond des océans est la dernière frontière à explorer, au potentiel énorme, où moins d'hommes se sont aventurés que sur la Lune, selon un rapport des Académies nationales américaines présenté mardi, qui appelle au lancement d'un programme doté de 100 millions de dollars par an."Le fond de l'océan est la frontière la moins explorée sur Terre, les sous-marins existants, pilotés par l'homme ou automatisés, ne peuvent atteindre les parties les plus profondes de la mer", a estimé Shirley Pomponi, vice-président du comité chargé par le Congrès américain d'un rapport sur le potentiel scientifique des grands fonds. Ce rapport, réalisé par le conseil de recherche des Académies nationales, au rôle de conseil en matière scientifique, préconise le lancement d'un programme multidisciplinaire d'exploration des océans qui "augmenterait le rythme des découvertes de nouvelles espèces, écosystèmes, sources d'énergie, caractéristiques des fonds marins, produits pharmaceutiques". "Cela améliorerait aussi notre compréhension du rôle des océans dans les changements climatiques", écrivent encore les auteurs. "De vastes portions de l'océan restent inexplorées. Alors qu'une dizaine d'hommes ont marché sur la Lune, deux seulement ont voyagé vers les plus grandes profondeurs de l'océan, et seulement 30 minutes à chaque fois", notent-ils encore avant de détailler le potentiel de cette recherche pour la découverte de nouvelles sources d'énergie notamment. Le rapport préconise de confier l'organisation de cette recherche à une entité non gouvernementale, plus créative et moins coûteuse, qui pourrait tirer son financement de plusieurs sources publiques américaines, ainsi que de pays étrangers. Les auteurs de l'étude fixent le budget de recherche à environ 270 millions de dollars la première année puis à environ 100 millions chaque année, avec une option basse à 70 millions par an.

Ocean Explorer : http://oceanexplorer.noaa.gov/

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