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Les Etats Unis réussissent l'interception d'un missile intercontinental

Les Etats-Unis ont procédé avec succès le 3 octobre au-dessus du Pacifique à un premier essai d'interception d'un missile intercontinental dans le cadre de leurs recherches sur un système de défense antimissile. Les militaires ont "réussi à intercepter" et à désintégrer un missile stratégique non armé à quelque 225 kilomètres au-dessus du Pacifique a annoncé le lieutenant-colonel Rick Lehner, porte-parole du Pentagone. Le missile cible, un Minuteman, avait été tiré peu après 02h00 GMT de la base aérienne de Vandenberg (Californie). Parallèlement, un engin "tueur" baptisé Exoatmospheric Kill Vehicle (EKV) avait décollé de l'atoll Kwajalein (îles Marshall), à 6.800 kilomètres à l'ouest de la Californie. L'EKV, qui pèse une soixantaine de kilos, est doté de son propre système de détection, de propulsion et de communications, ainsi que de systèmes informatiques lui permettant notamment de prendre des décisions de ciblage. L'essai, qui a coûté 100 millions de dollars, a pour la première fois permis à ses scientifiques de faire entrer en collision deux missiles lancés dans l'espace depuis des pas de tir situés à des milliers de kilomètres l'un de l'autre. Après la détection et le repérage de sa cible par les radars, une fusée emportant l'EKV a décollé. Puis la fusée a lâché, deux minutes et demie après son lancement, le "véhicule tueur" qui s'est orienté de façon autonome avant de repérer le missile intercontinental et de le désintégrer en le heurtant à une très grande vitesse. Les Etats-Unis souhaitent mettre au point un système de défense antimissile pour se prémunir d'attaques surprises de la part de pays potentiellement "hostiles" ou de terroristes mais la mise en place d'un tel système rend nécessaire une révision du traité ABM sur les systèmes antimissile, conclu avec Moscou en 1972.

brève rédigée par @RT flash

New York Times : http://www.nytimes.com/library/politics/100499missile-test.html

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