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Essais réussis pour futur vaisseau européen de ravitaillement ATV

Les tests de déploiement des panneaux solaires du Véhicule de transfert automatique (ATV/Automated Transfer Vehicle) viennent d'être réalisés avec succès, a annoncé, jeudi, le maître d'oeuvre du projet, EADS Lanceurs. Il souligne qu'une étape importante a ainsi été franchie dans le cadre de la campagne d'essais de ce futur vaisseau européen destiné au ravitaillement de la Station spatiale internationale (ISS). Réalisé sous la maîtrise d'oeuvre de cette filiale du groupe EADS (European Aeronautic Defence and Space Company) pour le compte de l'Agence spatiale européenne (ESA), l'ATV est le premier véhicule mis au point en Europe qui procédera à un amarrage avec une station orbitale. Neuf véhicules de ce type, qui serviront également à la remontée périodique de l'orbite de la station, doivent être lancés vers l'ISS par des fusées Ariane-5 à partir de l'année prochaine. Différents essais mécaniques et thermiques ont été menés depuis décembre au Centre d'essais techniques de l'ESA (ESTEC), à Noordwijk (Pays-Bas). La prochaine et dernière étape aura lieu dans les semaines à venir avec la conduite d'un essai thermique important pour vérifier la tenue de l'ATV dans un environnement spatial sévère, avec des températures externes pouvant varier de - 130 °C à + 150 °C selon l'exposition au soleil. Par ailleurs, la réalisation du premier modèle de vol de l'ATV "Jules Verne", qui doit rejoindre l'ISS en septembre 2004, a débuté parallèlement chez les principaux industriels européens. L'ATV est constitué de deux modules principaux, un module de service qui abrite tous les systèmes vitaux (propulsion, puissance électrique, calculateurs...) et un module de fret doté d'une partie pressurisée afin de permettre à l'équipage d'y pénétrer pour prendre livraison du matériel, transférer dans la station l'eau, l'air, l'azote et l'oxygène et d'y charger enfin les déchets. C'est chez Alenia Spazio à Turin (Italie) que doivent démarrer dans les jours qui viennent les travaux d'assemblage. Tous les éléments de l'ATV rejoindront ensuite Astrium Space Infrastructure à Brême (Allemagne) où sera réalisé le premier véhicule de vol. Les ATV de série seront produits également à Brême.

AFP : http://fr.news.yahoo.com/020704/202/2nwaj.html

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