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Des éponges de mer pourraient révolutionner les transmissions optiques

Décidemment la nature reste un modèle insurpassable en matière d'efficacité et d'ingéniosité technologique. Des scientifiques américains affirment avoir transmis un flux lumineux à travers les filaments d'une éponge aux propriétés supérieures à celles des fibres optiques actuelles. Une découverte susceptible de révolutionner la transmission de données sur les réseaux, assurent ses auteurs. «Nous croyons que cette nouvelle fibre met en avant un procédé d'inspiration biologique, qui peut améliorer les matériaux utilisés dans les réseaux optiques», explique Joanna Aizenberg - la scientifique qui a mené l'équipe de recherches au sein des laboratoires Bell Labs de l'équipementier américain Lucent Technologies. «Mère nature possède une étonnante capacité de perfectionner certains matériaux», poursuit-elle. «Plus nous étudions les organismes biologiques et plus nous réalisons combien nous pouvons apprendre d'eux». Joanna Aizenberg souligne les propriétés étonnantes des filaments ultrafins qui composent le corps de l'éponge et répondent au nom latin d'Euplectella aspergillum (surnommée en anglais "Venus flower basket"), qui vit dans les profondeurs de la mer des Caraïbes. Le premier avantage des fibres biologiques de cette éponge est son extrême flexibilité. Tordues dans tous les sens elles ne cassent pas, contrairement aux fibres optiques actuelles, explique l'équipe de recherche de Bell Labs. Second atout: le mode de fabrication des fibres. L'Euplectella aspergillum produit ses fibres par dépôts de sodium, le tout réalisé bien entendu à la température de l'eau de mer. Or «les fibres optiques actuelles sont produites à très haute température via des équipements très chers», indique Joanna Aizenberg. Des scientifiques américains affirment avoir transmis un flux lumineux à travers les filaments d'une éponge aux propriétés supérieures à celles des fibres optiques actuelles. Une découverte susceptible de révolutionner la transmission de données sur les réseaux.

Bell Labs : http://www.lucent.com/press/0803/030821.bla.html

BBC : http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/3168353.stm

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