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Découverte d'une possible cible contre la maladie d'Alzheimer

Des chercheurs japonais ont identifié un enzyme qui semble jouer un rôle-clé dans la destruction des plaques graisseuses dont l'accumulation est à l'origine de la maladie d'Alzheimer, selon un article à paraître vendredi dans la revue Science. Cet enzyme baptisé néprilysine fait partie d'une classe d'enzymes qui régulent l'activité de ces plaques formées de protéine béta-amyéloïde. Certains de ces enzymes, les secrétases, favorisent leur formation, tandis que d'autres commandent leur destruction, comme celui découvert par une équipe de neurologues de l'Institut Riken pour la science cérébrale. Jusqu'à présent, les recherches se sont concentrées sur la mise au point de substances capables de bloquer l'action de ces secrétases mais les chercheurs japonais, eux, ont concentré leurs efforts sur l'identification d'un enzyme destructeur de ces plaques. Ils ont ainsi découvert un enzyme, baptisé néprilysine, qui détruit les plaques. Or, ils se sont aperçus qu'une diminution, même légère, par exemple lors du vieillissement du niveau de cette substance dans l'organisme était à même de favoriser une accumulation des plaques de béta-amyéloïde. Selon les chercheurs, une nouvelle piste de traitement consistant à amplifier l'activité de la néprilysine pourrait offrir une alternative à la communauté médicale. En outre, leurs conclusions suggèrent également qu'il sera sans doute possible un jour d'identifier les personnes à risque en étudiant les variations génétiques sur le gène qui commande la production de néprilysine. La maladie d'Alzheimer, une affection dégénérative identifiée en 1906 est caractérisée par une dégénérescence des neurones (cellules cérébrales). Elle se traduit par une perte progressive de la mémoire, pouvant aller jusqu'à la démence. Selon certaines estimations, environ 22 millions de personnes à travers le monde sont affectées par cette maladie.

La Recherche : http://www.larecherche.fr/actu/n010524225110.4g4da473.html

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