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Comment transformer la fumée en diamant

Deux ingénieurs de Melbourne (Australie) ont conçu un appareil qui va transformer les fumées noires en diamant. L'appareil est en réalité un convertisseur de gaz, de la taille d'une bouteille de vin, qui chauffe par micro-ondes les gaz émis par les moteur essence ou diesel à près de 5 000 degrés Kelvin (plus de trois fois le point de fusion de l'acier). À cette température, les liens moléculaires des gaz se rompent, créant un plasma d'ions libres. Ces derniers se recombinent, lorsque la température baisse, en éléments moins nocifs comme l'eau ou l'oxygène. Une voiture ainsi équipée pourrait voir ses émissions réduites de 70%. Cependant, elle émettrait aussi davantage de particules de carbone. C'est pourquoi a été disposé derrière le convertisseur un second dispositif qui collecte les particules de carbone grâce à un filtre électrostatique. Celles-ci sont envoyées dans une chambre qui chauffe, également par micro-ondes, un gaz inerte (argon ou hélium). Le gaz réagit avec le carbone pour créer un liquide volatile qui, projeté sur une surface de verre, produit du diamant de type industriel. À chaque passage du véhicule au garage, les diamants peuvent être récupérés et utilisés dans la fabrication de CD, lentilles ou composants électroniques... Le système pourrait également équiper des cheminées d'usines qui rejettent des gaz à effet de serre.

Brève rédigée par @RT Flash

New Scientist, n°2259 : http://www.newscientist.com/

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